Vom Gott des Lebens

Markus Witte eröffnet einen „christotransparenten“ Zugang zum Alten Testament – und einen realistischen Blick auf den Menschen

Von Tilman Asmus Fischer

Am Ende eines Jahres mit vehementen Debatten über die Kanonizität des Alten Testaments hat der Berliner Alttestamentler Markus Witte 2015 eine Sammlung von 16 Predigten über das Alte Testament veröffentlicht. Ihnen vorangestellt ist eine Einführung „Zur Bedeutung des Alten Testaments“. Sie basiert auf dem Beitrag des Autors zu einer öffentlichen Diskussion über die Kanonizität des Alten Testaments mit seinem Kollegen, dem Systematischen Theologen Notger Slenczka, im Sommer 2015.

Insofern darf das Buch auch – aber nicht ausschließlich – als Antwort auf die Kanon-Debatte verstanden werden. Dabei verzichtet Markus Witte darauf, zu polarisieren. Vielmehr wirbt er für einen „christotransparenten Zugang“ zum Alten Testament, der „auf eine Erhellung der verschiedenen Theologien des Alten Testaments“ zielt, „die das neutestamentliche Verständnis von Jesus als Christus, Herr und Gott prägen“.

Was dies bedeutet, illustrieren die in Frankfurt am Main und Berlin gehaltenen Predigten aus den Jahren 2002 bis 2015. Vor dem Hintergrund gegenwärtiger Erfahrungen – Fußnoten erläutern in angemessener Weise notwendig, zeitgeschichtliche Kontexte – erschließen die Predigten die heute aktuellen und dem Menschen lebensdienlichen Botschaften des Alten Testaments. Hier begegnet Gott den Menschen als der „Gott des Lebens“, auf den bereits der Titel des Buches verweist, und der zum Menschen spricht: „Ich will, dass du lebst.“

Bei aller Bejahung des Lebens sind die Predigten jedoch eines nicht: Wohlfühl-Theologie. Denn wo Markus Witte es dem Leser eröffnet, aus den Augen des Alten Testaments auf den Menschen zu blicken, entsteht eine Anthropologie, die sich gerade dadurch auszeichnet, dass sie nicht den Blick auf Gott verliert. Hier ist der Mensch gefordert, sich in seinem Leben gerade auf Gott zu besinnen: „Wissen und Wissenschaft ist nicht vom Teufel, genauso wenig wie Geld, Kunst oder Liebe vom Teufel ist – was Gott verboten hat, ist, dass wir uns eine andere Lebensmitte als ihn suchen“, so Witte über die Paradieserzählung.

Immer wieder zeigt Witte, indem er den Leser durch die alttestamentlichen Schriften führt, wo wir Gott als Lebensmitte aus dem Blick verlieren – so ist die entworfene Anthropologie aufrüttelnd realistisch: „Wir alle haben unseren Abel, den wir erschlugen.“ Über den einzelnen Menschen hinaus gelangen die Predigten immer wieder auch zu kritischen Gegenwartsanalysen – etwa ausgehend von 1. Mose 34: „Vielleicht ist die Gnadenlosigkeit, die sich in unserer Gesellschaft zeigt, gerade ein Symptom ihrer Gottlosigkeit. Wo der Tod Gottes verkündet wird, wird auch der Tod der Gnade verkündet: Gottlosigkeit gebiert Gnadenlosigkeit.“

Witte bleibt jedoch nicht beim Brudermörder stehen, denn „wir sind auch Kain, den Gott immer wieder neu anspricht, ins Leben holt und zum Städtebauer werden lässt“. Diese Ansprache darf der Leser immer wieder bei der Lektüre des Buches dankbar erfahren.

Markus Witte: Vom Gott des Lebens. Predigten über Texte aus dem Alten Testament. Mit einer Einführung in seine Bedeutung für Glaube, Theologie und Kirche. Neukirchen-Vluyn 2015, 158 Seiten, 14,99 Euro

In ähnlicher Form erschienen in: Die Kirche – Evangelische Wochenzeitung 14/2016.

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Die Debatte geht weiter

Die Tagung „Nicht ohne das Alte Testament“ zeigte konstruktive Ansätze. Trotz kurzfristiger Absage Slenczkas

Von Tilman Asmus Fischer

„Entspricht es etwa gerade einem christlichen Ernstnehmen der Bedeutung des Tanach für das Judentum, wenn man das ‚Alte Testament‘ aus dem christlichen Kanon herausschneidet?“ So fragten die Evangelische Akademie zu Berlin (EAB) und das Moses Mendelssohn Zentrum für europäisch-jüdische Studien in der ursprünglichen Ankündigung ihrer Tagung „‚Nicht ohne das Alte Testament‘. Die Bedeutung der Hebräischen Bibel für Christentum und Judentum“, die vom 8. bis 10. Dezember in der Französischen Friedrichstadtkirche in Berlin stattfand. Gemeint war hier die Position des Berliner Theologieprofessors Notger Slenczka, der selbst an prominenter Stelle seine Überlegungen vortragen und mit dem jüdischen Religionsphilosophen Professor Micha Brumlik diskutieren sollte.

Slenczka hatte 2013 in einem Aufsatz die Frage aufgeworfen, inwiefern sich die Kirche vom Alten Testament angesprochen fühlen könne, ohne die „exklusive Zuwendung Gottes an Israel beziehungsweise das Judentum“ infrage zu stellen. Dieser Gedankengang führte 2015 zu vehementen Auseinandersetzungen. In diesen zog sein Fakultätskollege Christoph Markschies, Professor, Kirchenhistoriker und Leiter des Instituts Kirche und Judentum (IKJ), Parallelen zwischen Slenczka und nationalsozialistischen Theologen. Er verweigert bis heute jedoch die persönliche Diskussion.

Die nach Meinung von Slenczka verzerrte Darstellung seiner Position und die nachträgliche Nennung des IKJ als Kooperationspartner in der Veranstaltungsankündigung führten kurzfristig zur Absage der Teilnahme Slenczkas.

Rüdiger Sachau, Direktor der Evangelischen Akademie, bedauert das Fehlen von Notger Slenczka auf der Tagung. Er hätte sich gefreut, wenn er an der Veranstaltung teilgenommen und seinen Standpunkt vertreten hätte. Eine Brüskierung sei in keinem Fall beabsichtigt gewesen, so Sachau und Eva Harasta, Tagungsleiterin und Theologin.

Das Einbeziehen des IKJ als ideellen Partner, so Sachau, hänge mit der hohen Bedeutung des Instituts für die EKBO zusammen. Harasta ergänzt, dass die Teilnahme von Christoph Markschies an der Podiumsdiskussion sich aus dessen Leitungsrolle für das Institut ergeben habe. Rückblickend stellt Sachau fest, dass es präziser gewesen wäre, in der Ankündigung der Tagung die von Slenczka aufgeworfene Infragestellung der Kanonizität des Alten Testaments herauszustellen – und nicht vom „Herausschneiden“ aus dem christlichen Kanon zu sprechen. Allerdings habe die bleibende Bedeutung der hebräischen Bibel für Judentum und Christentum im Mittelpunkt gestanden sowie die Notwendigkeit, den jüdisch-christlichen Dialog weiterzuführen.

Die große Mehrzahl der Referenten war spürbar um Deeskalation bemüht. Zu dieser trug auch der konzeptionelle Gesamtaufriss der Tagung bei, der sich dem Alten Testament aus unterschiedlichen Perspektiven näherte.

So zeigte die Tagung konstruktive Ansätze einer theologischen Durchdringung von Problemfeldern auf, für die die von Slenczka angestoßene Debatte sensibilisiert. Zentrale Bedeutung kommt dabei den Beobachtungen von Andreas Schüle, Professor für Altes Testament, zu: Das Aufkommen von Thesen wie denjenigen Slenczkas sei ein Indikator für Krisensituationen der Kirche – eine allgemeine Verunsicherung über Wesen und Kern des Christentums. Dabei handele es sich heute um eine Krise des modernen Liberalismus. Zu dieser habe auch das Selbstverständnis der alttestamentlichen Wissenschaft als einer rein historischen Wissenschaft beigetragen, die sich vor definitiven Aussagen und der Frage nach Christus-Bezügen scheue.

Steht damit der evangelischen Theologie als eine Konsequenz aus der Debatte ein schrifthermeneutischer und christologischer Umschwung ins Haus? Zumindest wurden seitens der jüdischen Referenten kritische Anfragen gegenüber der protestantischen Theologie deutlich, die in ihrer Grundsätzlichkeit über die Frage der Kanonizität des Alten Testaments hinausgehen. Brumlik knüpfte an Slenczkas Rekurs auf Schleiermachers „frommes Bewusstsein“ der Christen als Kriterium für ihren Zugang zum Alten Testament an: Theologie, so Brumlik, habe nicht vom Subjekt, sondern von Gott und seinem Wort auszugehen. Und der ehemalige württembergische Landesrabbiner Joel Berger stellte fest, es sei mit Blick auf die Heilige Schrift immer nur von „Texten“ die Rede gewesen, was ihn zur Frage trieb: „Geht es nicht um Offenbarung?“

So mag die Debatte der Anfang einer grundsätzlicheren Diskussion sein, für die Notger Slenczka zur Verfügung steht – wenn sie fair geführt werde, wie er im Gespräch mit „die Kirche“ betont. Die anstehenden Fragen seien nicht „in der Lebensdauer von Pressemeldungen“ zu beantworten. Ihre Klärung dauere Jahre, „und wer weiß, vielleicht kommt am Ende heraus, dass ich nicht Recht habe. Aber die gewonnene Klärung wird auch die traditionelle Position nicht unverändert lassen“. Ihm gehe es um eine „Grundlagenreflexion“: „Wo diese nicht geführt wird, wird Wissenschaft langweilig und traditionell.“

Weitere Informationen: Absage und Stellungnahme von Professor Notger Slenczka unter: http://www.theologie.huberlin.de/de/st/AT/EAB

Erschienen in: Die Kirche – Evangelische Wochenzeitung 51/52/2015.

Versöhnte Verschiedenheit

Die Systematiker Notger Slenczka und Wolf Krötke sowie die Alttestamentler Hanna Liss und Markus Witte (v.l.).
Die Systematiker Notger Slenczka und Wolf Krötke sowie die Alttestamentler Hanna Liss und Markus Witte (v.l.).

Streitgespräch über die Bedeutung des Alten Testaments für Christen machte weiteren Diskussionsbedarf deutlich

Ist das Alte Testament Quelle und Norm christlichen Glaubens? Oder gehört es genaugenommen gar nicht in den biblischen Kanon? Das hatte der Berliner Systematik-Professor Notger Slenczka vor wenigen Monaten behauptet und mit dieser These für reichlich Wirbel gesorgt (vgl. unser Dossier in Ausgabe 20). Bischöfe und Theologen gingen auf Distanz, fürchteten antijudaistische Vorbehalte. In der Berliner Humboldt-Universität wurde die Streitfrage jetzt wieder aufgenommen. Unter Leitung des emeritierten Systematikers Wolf Krötke diskutierten die Alttestamentler Markus Witte und Hanna Liss mit Slenczka über dessen umstrittene Thesen.

Von Tilman Asmus Fischer

Berlin. Die Argumentation von Notger Slenczka lässt sich so zusammenfassen: Die Kanonizität eines Textes setzt die „Identifikation der gegenwärtigen Religionsgemeinschaft mit den ursprünglichen Adressaten“ des Textes voraus. Die gegenwärtige christliche Theologie jedoch stelle diese Identität von Kirche und Bundesvolk, also Israel, nicht her.

Für den Berliner Systematiker wirft dies die Frage auf, inwiefern sich die Kirche vom Alten Testament angesprochen fühlen könne, ohne die „exklusive Zuwendung Gottes an Israel beziehungsweise das Judentum“ infrage zu stellen. Da die Gotteserfahrung mit Jesus Christus eine elementare Wandlung erfahre, schlägt Slenczka vor, das Alte als ein im Neuen Testament aufgenommenes und gedeutetes „Zeugnis und Ausdruck der vor- und außerchristlichen Gotteserfahrung“ zu verstehen.

Der Alttestamentler Markus Witte wies darauf hin, dass es problematisch sei, die „theologische Mitte“ des Alten Testaments auf den Bund Gottes mit Israel zu reduzieren. Er warb stattdessen dafür, die Pluralität des alttestamentlichen Kanons zu bedenken, der nicht nur einen Adressaten kenne, sondern vielmehr universalistische Elemente habe.

Im Bekenntnis zur Kanonpluralität und zu einer existenziellen Interpretation des Alten Testaments – „der Text erschließt sich mir in meinem Menschsein“, so Slenczka – fanden die beiden Berliner Theologen dann zusammen. Der wesentliche Unterschied bleibt jedoch in der Frage bestehen, ob das, was sich im Alten Testament erschließt, eine außerchristliche Gotteserfahrung ist oder beide Testamente von denselben Mustern der Lebensdeutung geprägt sind, ja sich ergänzen und das Alte Testament somit ein christliches Buch ist.

Diese Frage berührt neben der systematischen und alttestamentlichen Theologie auch die heutigen Gläubigen: Tritt uns in den Texten des Alten Testaments ein anderer Gott entgegen als im Neuen Testament? Haben wir als getaufte Christen zu ihm im Alten Testament dieselbe Beziehung, wie sie uns die Taufe auf den Namen seines Sohnes schenkt?

Hier führt Slenczka etwa Johannes 1,1-14 („Wie viele ihn aber aufnahmen, denen gab er Macht, Gottes Kinder zu werden, denen, die an seinen Namen glauben, die nicht aus dem Blut noch aus dem Willen des Fleisches noch aus dem Willen eines Mannes, sondern von Gott geboren sind …“) ins Feld – während Witte darauf verweist, dass Altes wie Neues Testament gleichermaßen vom lebensstiftenden Schöpfer sprechen.

Dass die jüdische Theologie unabhängig ist von diesen innerchristlichen Debatten um das Alte Testament, verdeutlichte Hanna Liss, Professorin für Bibel und jüdische Bibelauslegung in Heidelberg. Der aktuelle Streit um den Kanon der christlichen Bibel sei – das klang an – für die jüdische Theologie letztlich unerheblich. Sie verwies auf die grundlegenden Unterschiede im Kanonverständnis von Christentum und Judentum: Für letztes sei etwa die historische Vorrangstellung der mündlichen Überlieferung prägend gewesen. Abschließend merkte Liss an: „Macht doch, was ihr wollt!“ Eine Aussage, die vielleicht etwas Druck aus der innerkirchlichen Debatte über das Schriftverständnis nehmen kann.

Dabei verlief die Disputation selbst – dies zeigten die Beiträge sowohl auf dem Podium als auch die Rückfragen aus dem Auditorium – bereits so entspannt und konstruktiv, wie man es sich für die vergangenen Monate gewünscht hätte. Beispielsweise hinsichtlich der Frage der letztlichen Einordnung des Alten Testaments. In den vorangegangenen Auseinandersetzungen hatte Slenczka die Überlegung geäußert, inwiefern das Alte Testament etwa mit den Apokryphen gleichzusetzen sei – also jenen Texten des Judentums, die nicht zum biblischen Kanon gehören. Bischöfe und Theologen gingen auf Distanz, fürchteten antijudaistische Vorbehalte. Hier stellte Slenczka, dem es darauf angekommen war, den Konsequenzen des aktuell verbreiteten Verständnisses des Alten Testaments nachzugehen, klar, er hänge nicht an Begriffen, ebenso könnte man von deuterokanonischen Schriften sprechen.

Hierzu kommentierte das Berliner Institut für Kirche und Judentum noch während der Veranstaltung auf Facebook: „Erfreuliche und zugleich erschütternde Klarstellung: Das ganze Alte Testament ist in der christlichen Kirche nach Sl. [Slenczka, Anmerkung der Redaktion] deuterokanonisch!“ Dessen gegenwärtiger Leiter, der Kirchenhistoriker Christoph Markschies, hatte sich zu Beginn der Debatte im Frühjahr gemeinsam mit einigen Kollegen von Slenczka distanziert, verweigerte jedoch die öffentliche Disputation mit ihm.

Dies ist umso bedauerlicher, als Markschies zugleich Vorsitzender der Kammer für Theologie der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD) ist. Denn ein so heftig debattiertes Thema betrifft die theologischen Grundkoordinaten des größten deutschen Kirchenbundes. Bereits 2012 war es bei den Vorbereitungen einer „Bild“-Bibelausgabe zu einem Streit zwischen der EKD und dem lutherischen Theologen Jobst Schöne gekommen. Die Kritik des EKD-Kirchenamtes an seiner christusbezogenen Einführung zum Alten Testament zitiert Schöne mit den Worten, es sei „in der EKD Konsens, dass das Alte Testament ein Eigenrecht hat und nicht nur und nicht zuerst als Christuszeugnis gelesen werden kann und sollte“.

Offensichtlich besteht trotz der anscheinenden Übereinstimmung noch Diskussionsbedarf. Dies hat Notger Slenczka deutlich gemacht, indem er die systematisch-theologischen Konsequenzen dieses Konsenses wissenschaftlich aufgezeigt hat. Diese notwendige Debatte fortzuführen, war das große Verdienst der Disputation.

Erschienen in: Evangelische Zeitung 30/2015 (www.evangelische-zeitung.de). Zuvor in ähnlicher Form in: Die Kirche – Evangelische Wochenzeitung 29/2015.